Portugál Rali – és akkor beütött a mennykő …

A mai első kör tapasztalatait itt foglaltuk össze részletesen. A szervizszünetben Latvala vezetett Meeke, Tanak, Breen és Ogier előtt, de Ogier is 5 másodpercen belül volt. Lefebvre tetőre tette a Citroent és kapott két defektet is, így rengeteget veszített, és Al Qasimi is időbüntetéssel kezdte a napot egy technikai hiba miatt. A hármas gyorsaságin hárman is azonos időt mentek, ilyen sem sűrűn van a raliban.

A második körben az SS5-ön Paddon autója már tökéletes volt, így 4.2 tizeddel nyert Sordo előtt. Mekee bejött harmadiknak, ezzel átvette a vezetést Latvalától az összetettben. Ostberg 5 lágy gumit választott, de nem kellett volna, kapott egy defektet, majd egy kilométert autózott felnin, aztán megállt cserélni, és elveszített több mint 3 percet.

A hatos Caminha gyorsaságin Neuville kezdett jól, hátra lágy gumikat tett, amikkel kicsit idegesebb volt az autó, de megoldotta, és a leggyorsabb volt. Breen épp fordítva gumiztatta fel a Citroent, de neki nem jött be, több mint 6 másodperccel lassabb volt Neuvillenél. Tanak úgy jött egy harmadik időt, hogy gondja volt az autó elejével, (valami elgörbült a felfüggesztésen) és mivel Latvala kicsit óvatosabb volt mert nem akarta túlterhelni a gumikat, az észt 1 tizeddel átvette a vezetés az összetettben. Hogy hová tűnt Mekee? Kapott egy lassú defektet a gyorsasági végén, és emiatt 9.5 másodpercet is, így az ötödik helyre csúszott vissza. De lassan nem is érdemes figyelni az összetettet, az első nyolc 9 másodpercen belül van, bármi történhet még.
Stephane Lefebvre valószínűleg kitépi majd a mai napot a naptárból, a szerencsétlen francia harmadszor is defektet kapott, Lappi Toyotájából pedig elszállt az erő, miután kilyukadt az intercoolere.

A hetedik gyorsaságin, mindenki a gumikra vigyázott, és egy nyugodt szakaszban reménykedett. Hát nem jött be. Nézzük a veszteséglistát:

Latvala autója a második féktávon nem lassult, két kerékre állt, majd felborult. A kipufogóoldalon valami tönkre ment, így a finn kidöcögött ugyan a pályáról, de majd 5 percet kapott. Közben feltartotta Neuville-t, aki szerint lassabban ment a Toyota mintha a nagyanyja vezetné, és majd 5 kilométeren át nem tudta megelőzni.
– Kris Meeke is megállt, először defektnek tűnt, újraindult, de megint megállt, és nem is tudta folytatni. A felfüggesztés hibásodott meg.
– Hayden Paddon autója is lerobbant, állt egy darabig, aztán újraindult, és végül 11 perc hátránnyal teljesítette a szakaszt. “Egyszer csak megállt az autó. Megmozgattunk minden kábelt amit csak tudtunk, és hirtelen beindult a kocsi.” – mondta Paddon.
Breennek a lengéscsillapítója tört el, de így is hetedik lett.

A szakaszt Sordo nyerte Ogier előtt, Tanak az elgörbült futóművel harmadik lett, így összetettben továbbra is vezet, Sordo és Ogier előtt. Breen a negyedik, Evans az ötödik. Este még két rövid gyorsasági Bragában, ott talán mindenki megússza komoly gond nélkül.

Frissítés!: Neuville panaszát megvizsgálta a versenybíróság, és a belső kamerás felvételek alapján új időt kapott, mert valóban feltartotta őt Latvala. A belga így előrelépett az összetettben is az ötödik helyre.

A Portugál Rali állása hét gyorsasági után:

  Versenyző/navigátor/autó Idő Különbség
1.  Ott Tänak – MartinJärveoja 
Ford Fiesta WRC ’17
1:33:41.4  
2.
Dani Sordo  – Marc Martí 
Hyundai i20 Coupe WRC
1:33:45.0 +3.6
3.
Sébastien Ogier – Julien Ingrassia 
Ford Fiesta WRC ’17
1:33:47.6 +6.2
4. Craig Breen – Martin Scott
Citroën C3 WRC
1:33:52.2 +10.8
5.
Elfyn Evans – Daniel Barritt 
Ford Fiesta WRC ’17
1:33:59.5 +18.1
6.
Thierry Neuville – Nicolas Gilsoul 
Hyundai i20 Coupe WRC
1:34:04.8 +23.4
7.
Juho Hänninen – Kaj Lindström 
Toyota Yaris WRC
1:34:31.2 +49.8
8.
Esapekka Lappi – Janne Ferm 
Toyota Yaris WRC
1:34:47.0 +1:05.6
9.
Mads Østberg – Ola Fløene 
Ford Fiesta WRC ’17
1:37:31.0 +3:49.6
10.
Pontus Tidemand  – Jonas Andersson 
Škoda Fabia R5
1:38:00.7 +4:19.3
11.
Jari-Matti Latvala – Miikka Anttila 
Toyota Yaris WRC
1:38:24.0 +4:42.6
12.
Martin Prokop – Jan Tománek 
Ford Fiesta RS WRC
1:39:59.9 +6:18.5
13.
Stéphane Lefebvre – Gabin Moreau 
Citroën C3 WRC
1:42:19.2
0:20
+8:37.8
14.
Khalid Al-Qassimi – Chris Patterson 
Citroën C3 WRC
1:42:32.1
1:00
+8:50.7
15.
Hayden Paddon – Sebastian Marshall
Hyundai i20 Coupe WRC
1:44:38.3 +10:56.9

foto: Jaanus Ree